谣言:越吃越瘦的负卡路里食物

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监制:中国科学院计算机网络信息中心

网上曾盛传有那么些食物,吃下去产生的能量低于被消化时所需的能量,这样就会消耗人体的热量,从而达到减肥的效果,这种食物被称为负卡路里食物。 

像蔬菜、水果和果仁这一类食物,吃得越多,瘦得越快。那些声称负卡路里食物有效的人支持的理由是:这些食物有大量的纤维,而纤维不会提供能量给我们身体,但是身体会利用一部分能量来分解它…… 

乍听起来还有点道理,但真的是这样吗? 

图片来源:https://www.fabiaoqing.com/biaoqing/detail/id/572898.html 

  

光耍嘴皮子不行,得拿出实验结果 

网上已经有很多相关的辟谣贴,大抵都是从理论进行分析。辩证唯物主义认为:实践是检验真理的唯一标准。来自阿拉巴马大学塔斯卡卢萨分校(University of Alabama, Tuscaloosa)的研究人员就这么做了,他们不打算扯嘴皮子,直接做实验辟谣。 

怎么做实验呢? 

科学家所采用的实验法是用全收法测定某种食物的代谢能。 

动物生命活动过程中产生的代谢产物除了体热、气体、微量分泌物和表皮脱落物外,其余部分会通过粪尿来排出。所以在封闭条件下测定动物产生的体热,收集尿液、粪便可以大致计算出该食物产生的热量,而最终被消化的热量被称为代谢能。 

代谢能计算公式(图片来源:《动物营养学实验教程》) 

在传言中的负卡路里食物中,芹菜最有名。因为在大部分人的印象里,芹菜口感粗糙,所以觉得芹菜含有丰富的纤维,也就能燃烧卡路里…… 

网上盛传负卡路里食物:芹菜 (图片来源:某搜索网站截图) 

  

松狮蜥实验得出芹菜并不是负卡路里食物 

好吧,既然大家都这么觉得,那研究人员就满足大家,选芹菜作为实验材料,而实验对象则是9只松狮蜥。 

松狮蜥 (图片来源:Wikipedia) 

研究人员之所以选择这一看起来陌生的爬行动物,是因为它们天生是杂食性动物,拥有类似于杂食性哺乳动物的消化系统,而且它们性情温顺,愿意吃芹菜,所以很容易在实验室中进行研究。 

既然是做消化实验,就得先做预处理。首先,这些蜥蜴被关在笼子里禁食10天,以确保它们不会产生与其他食物有关的粪便。当然这还不够,研究人员还给它们灌肠,这下清除了任何残留的粪便或尿液可能带来的干扰。 

这些预处理做完之后,研究人员就把松狮蜥带到代谢笼做试验。代谢笼体积不大,刚好可以塞下一只松狮蜥,主要用于收集实验动物自然排出的尿液和粪便,以便计算它的整体代谢情况。尿液和粪便会分开收集,可以分开计算尿液和粪便的热量,这样可以减少计算的误差。 

荒漠林鼠在代谢笼内 (图片来源:www.eurekalert.org) 

密闭的空间控制了空气的进出流量,这样研究人员可以精确地测量在特定时间内,松狮蜥吃这顿芹菜消耗了多少能量。 

松狮蜥进了代谢笼之后就开始进食,每只蜥蜴能吃7.83±0.23千焦热量的芹菜。接下来的3天时间里,研究人员就开始每天收集它们的尿液和粪便,其中粪便样本会被烘干,然后被称重。 

接下来,这些采集的样本被放入弹式量热器,来精确计算这些蜥蜴产生的粪便和尿液的热量。最后等它们拉完后,还要给它们来一次灌肠,以确保蜥蜴体内没有残余的芹菜还没消化。 

收集完实验数据后,研究人员就开始计算这顿芹菜到底是不是产生了负卡路里(下列为平均每只蜥蜴的数据): 

(图片来源:参考文献1) 

从数据表中我们可以看到,2.29千焦为粪便的热量,1.06千焦为尿液的热量,2.53千焦为消化产生的热量,1.89千焦为摄入的净能量,最终计算的芹菜代谢能为23.4%。 

简言之,这个结果说明了芹菜不是负卡路里食物。7.83千焦的芹菜最后被松狮蜥摄入1.89千焦的热量。虽然这并不是以人类作为对象的实验,这个计算结果也不适用于人身上,但是研究人员说:“如果人类吃这些芹菜,只会摄入更高的热量。” 

  

吃足够多芹菜能减肥?可以但不现实 

当然,如果你打算一直吃这些芹菜的话,也是可以减肥的。 

尽管这些松狮蜥吃下的每一口芹菜都会带来热量,但在这3天里,它们的总热量摄入却为负数。这是因为在3天时间里,蜥蜴的基础代谢(维持心跳、呼吸等基本生命活动所必需的最低能量代谢,称基础代谢(BM))最终会超过摄入芹菜的总热量,至少损失了6千焦的热量。 

如果3天只吃芹菜,松狮蜥会损失6千焦热量,而女性人类会损失4023千焦热量(图片来源:参考文献1) 

也就是说,如果你打算每天只吃一小盘芹菜过日子的话,大概率会饿死,但只要吃得足够多,摄入的总热量还是能满足人体每日所需热量的,前提是你吃得下这么多芹菜。正因为如此,松狮蜥平常不止吃芹菜,还会吃些更高热量的食物,比如羽衣甘蓝、芥菜、胡萝卜、南瓜和富含蛋白质的蟋蟀。 

到这里,我们可以说这个实验的最终结论是:芹菜并不是负卡路里食物。 

这里还有一段小插曲:做这个实验的科学家的儿子曾提议做有关负卡路里的人体实验,还想当实验志愿者。但当他听说需要收集他的粪便并烘干之后便果断拒绝了。 

  

参考文献: 

1、Buddemeyer, K. M., Alexander, A. E., & Secor, S. M. (2019). Negative calorie foods: An empirical examination of what is fact or fiction. doi:10.1101/586958 

2、《动物营养学实验教程》袁缨 

                                                   

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标题:谣言:越吃越瘦的负卡路里食物

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