东厂和西厂的区别是什么

东厂:即东缉事厂,中国明代的特权监察机构、特务机关和秘密警察机关。明成祖于永乐十八年(1420年)设立东缉事厂(简称东厂),由亲信宦官担任首领。东厂是世界历史上最早设立的国家特务情报机关,其分支机构远达朝鲜半岛。地点位于京师(今北京)东安门之北(一说东华门旁)。明中叶后期锦衣卫与东西厂并列,活动加强,常合称为“厂卫”。东厂权力在锦衣卫之上,只对皇帝负责,不经司法机关批准,可随意监督缉拿臣民,从而开明朝宦官干政之端。

西厂:即西缉事厂。明宪宗时为加强特务统治,于成化十三年(1477年)于东厂之外增设西厂,与东厂及锦衣卫合称厂卫,用太监汪直为提督,其权力超过东厂,活动范围自京师遍及各地。后因遭反对,被迫撤销。武宗时宦官刘瑾专权,正德元年(1506年)复置,刘瑾被诛后,即废去。

明成祖朱棣之所以要创立东厂,主要还是因为在靖难起事之后,朱棣夺走了属于自己侄子朱允炆的皇帝之位,这在当时是非常引起争议的行为,整个大明王朝都处在一种动荡的环境之中,为了维护自己的政权和更好的把持朝政,杜绝这些声音的出现,朱棣设立了这个专门负责情报的独特部门,他们的直隶上司就是皇帝本人。

当然,作为皇帝直接管辖的部门,皇帝也不可能每天都阅读那么多的情报,所以就将这个部门交给了自己最贴身的宦官手里,因为宦官经常陪在皇帝的身边,来去宫中也非常的自由,非常有利于情报的内外传递。从一些野史上来看,很多皇帝明面上不能做的一些事情,往往都会交给东厂这个部门暗地里解决。

明宪宗成化年间,先是京城内出现了“妖狐夜出”的神秘案件,接着又有一个妖道李子龙用旁门左道蛊惑人心,甚至网罗了很多太监,意图不轨。虽然李子龙和他的党徒最终被锦衣卫一网打尽,但宪宗由此深感侦刺力量的不足。于是他身边机灵的小太监汪直被选中,派往宫外打探消息。汪直抓住了这个机会,到处捕风捉影,搜罗了不少所谓的“秘密消息”报告给了宪宗。宪宗认为这些消息很有价值,对汪直的表现也十分满意,要他继续做下去。几个月后,宪宗成立了一个新的内廷机构——西厂,首领便是汪直。

西厂厂址设在灵济宫前,以旧灰厂为厂署总部。西厂的军官主要从禁卫军中选拔,这些人再自行选置部下,短短几个月内,西厂人员极度扩充,其势力甚至超过了老前辈东厂。

随着西厂的逐渐发展它已经失去了当初明宪宗想要刺探朝内外消息的主要目的,而成为了汪直升官发财的工具。西厂建立仅仅五个月就彻底搅乱了明朝的政治,很快汪直也深受忠良之臣的斥责,很快西厂就被上书废除。

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