让科学家震惊的海底鱼类

来源: 时间:2016-09-16 热度:155

  最近,国际保护组织的科学家在历时6个星期、两次考察印度尼西亚巴布亚省“鸟头海域”时,发现至少52种新的海洋生物,包括会用鳍行走的肩章鲨、会“闪光”的濑鱼、酷似螳螂的虾和多种珊瑚。该地区生物多样性的丰富程度让科学家们十分惊叹,怀疑这里是“生命起源中心”。同时,科学家们对这一区域的捕鱼活动甚感担心。为了对这个神奇的海域有更多地了解,本报记者通过电子邮件专访了此次考察活动的领队专家、美国科学家马克·厄尔德曼。
 
  两个新品种最奇特———闪光鱼和用鳍行走的鲨
 
  在介绍此次考察的新发现时,厄尔德曼教授说:“这些新发现中,最值得炫耀的就是两种‘闪光’的濑鱼。”这种鱼平时的颜色很单调,是土褐色,但当雄鱼向它的5到12只配偶发出交配的信号时,就会变得闪烁,在水中呈圆柱形上升,以吸引“后宫佳丽”的目光,诱使雌鱼产卵。变幻的颜色有红色、黄色、蓝色以及紫罗兰色。
 
  另外,新发现新品种中的肩章鲨也让科学家震惊,其中一个品种看上去很怪异,竟然是用鳍走路。它们生活在海底,平时大部分时间用鳍在海底行走,遇到危险时会游动。肩章鲨因头部附近有两个类似肩章的大圆点而得名。新发现的鲨品种瘦削、有斑纹,最大可长到1.2米。厄尔德曼教授说:“这些是较高级的生物,不是细菌或昆虫。”
 
  珊瑚虫专家们此次考察也大饱眼福,并认为,一些新发现的珊瑚虫和以前发现的一些品种都有亲戚关系。
 
  通常,虾身长大部分都小于3厘米,而厄尔德曼说,这次在绅德拉瓦士海湾发现的酷似螳螂的虾至少有7 厘米,而且身上有红色和粉色斑纹,尾巴还有明亮的黄色斑纹。
 
  “生命起源”猜想有两大原因
 
  据厄尔德曼教授介绍,关于“珊瑚三角区”为什么会有这么丰富的物种,多年来一直是生物学家争论的问题。他说:“有些专家认为,这个地区是‘生命起源的中心’,因为这里是印度洋太平洋海域发现物种种类非常多的地方,同时也是物种多样性非常丰富的区域;而其他一些生物学家认为,因为该三角区是印度洋与太平洋物种群交迭的地方,因此这里包含着两个大洋的生物种类,多样性丰富也是应该的。”
 
  厄尔德曼认为这种分布水平比较高的特点是引起“生命起源中心”的争论的主要原因。关于“生命起源”的猜想,他说:“我自己也有两方面的想法,也就是这里为什么多样性丰富的原因:
 
  “首先,这个地区有巨大的海岸水域。这里的岛屿非常多,比如印度尼西亚有17000座岛屿,而其中鸟头海域有近2500座。这为长期的进化提供了非常好的基底。而且这个区域的结构也非常多样化,又有非常多的深海盆地,并且有非常多的变化。比如,鸟头海域的绅德拉瓦士海湾在过去1400万年间的海湾关闭的时期,会导致海平面降低和海底构造运动。此时,自然选择和物种漂流会使物种种类增多。当海湾再次打开时,海平面会升高,岛屿运动,这些新生种类可以自由向外海域发展。珊瑚三角区(包括班达海、苏鲁海、苏拉威西海等)有非常多的这样的盆地,因此这就使这里的物种种类的数目非常巨大,超过数千种。”
 
  另外,鸟头海域不仅仅有许多海岸水域适合物种繁衍,而且海岸环境也很多样,从茂密的红树林湾到外露的涌流点,从受到河水冲刷的海岸淤泥暗礁到明礁,以及太平洋的巨浪。这其中的生物居住环境,使得很多植物和动物都有它们独特的特征,将这些因素都加在一起,就使得这个海域拥有大量丰富的物种。”
 
  深海海域将会有更多新发现
 
  “珊瑚礁三角区”是指印度尼西亚、菲律宾、巴布亚新几内亚和所罗门群岛之间,面积1.8万平方公里,名称缘于珊瑚种类繁多。这里是海洋生物多样性的中心地带。据估计,仅是其中鸟头半岛周围水域就有600种造礁珊瑚,占全球总数的3/4。另外还有约1223个品种的鱼类。相比之下,澳大利亚的大堡礁范围相当于鸟头海域的10倍,拥有1464个品种的鱼类,但只有405种珊瑚。至于范围更大的加勒比海,则只有1000个品种的鱼类和58种珊瑚。
 
  此次新发现,使这里的新物种记录又有了增加。但厄尔德曼教授认为这并不是最终结果,他说:“我很肯定地认为,这个区域还会发现更多的新物种,我们的调查仅仅是非常迅速而粗略的估计,仅仅覆盖了鸟头海域的一小部分。我想将来的调查还会继续深入,重点将是50200米深的海域,这些地方还隐藏着非常丰富的物种资源。”

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