亿万年前琥珀折射古老生态状况

中新社北京4月6日电(记者张)英国《科学报告》杂志最近发表的一项古生物学研究报告称,科学家们对保存在琥珀中的已知最古老的动植物进行了分析。研究成果不仅使人们进一步了解澳大利亚和新西兰晚三叠世至古近纪(2.3亿-4千万年前)的生态状况,而且为生态和化学的关键时期打开了一扇新的“窗”。

冈瓦纳大陆是由南美洲、非洲、马达加斯加、印度、南极洲和澳大利亚组成的超大陆。大约2亿年前,它与名为盘古的超大陆分离。这一次,澳大利亚莫纳什大学的研究员杰弗里·斯蒂维和他的同事分析了5800多块琥珀,它们来自始新世早期(约5400万至5200万年前)塔斯马尼亚西部的麦考利海港地层和始新世晚期(4200万至4000万年前)澳大利亚维多利亚州的安吉西煤矿。

据此,研究小组描述了冈瓦纳南部已知最古老的蚂蚁,两只在琥珀中“冻结”的交配虻,澳大利亚首次发现的“细长的春尾”(一种微小的无翅六足动物)化石,等等。保存在这个“宝藏”中的其他生物还包括一群蜘蛛幼虫、蠓、两种苔藓和两种苔藓。

与此同时,研究小组还分析了在澳大利亚东南部、塔斯马尼亚岛和新西兰发现的沉积物——包括2.3亿年前已知最古老的大陆盘古岛南部的琥珀,9600万至9200万年前南极洲附近的雨林沉积物,以及一个完整的绦虫化石,其历史可追溯到5400万至5200万年前。

研究人员表示,这一系列结果为古代生态和进化提供了新的见解,还表明澳大利亚和新西兰未来可能会有其他类似的发现。

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