细菌“土味”吸引动物

一场春雨过后,空气中弥漫着泥土的味道。但是地球是如何“运行”到空中的呢?最近,瑞典研究人员发现,土壤细菌可能会释放出独特的气味来吸引动物,帮助它们在周围环境中传播。相关论文发表在4月6日的《自然-微生物学》上。

细菌产生的许多挥发性化合物可以被包括人类在内的大型动物感知到。链霉菌是一组常见于土壤中的细菌,能产生土壤气味——这种有机化合物具有独特的“土壤”味道,雨后会产生典型的土壤味道。然而,链霉菌产生土壤臭素的原因仍不清楚。

隆德大学的Klas Fl?rdh团队和农业科学大学等机构的合作者结合了野外实验和实验室研究,探索土壤气味是否能吸引生活在土壤中的动物,尤其是节肢动物。研究人员用链霉菌作为诱饵,在田间设置了一个诱捕网,发现一种与昆虫关系密切的小型无翅节肢动物——僵蚕被吸引住了。

在实验室里,研究人员观察到僵蚕可以通过触须直接感知土壤气味。他们还说,因为春尾虫吃链霉菌,细菌孢子会附着在春尾虫的身体上。之后,弹尾通过将摄入的孢子掉落并排泄到身体表面,将细菌孢子传播到周围环境中。

专家认为,上述观察表明,细菌源的气味在吸引动物方面起着生态作用,被吸引的动物可以将细菌扩散到更广阔的环境中。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41564-020-0697-x

标题:细菌“土味”吸引动物

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