迄今最像地球的系外行星或出现

美国宇航局的外行星“猎人”开普勒任务于2018年退役,但它的科学遗产并没有消失。根据美国太空网络15日的报告,研究人员分析了开普勒望远镜收集的数据,发现了一颗与地球大小和表面温度相同的外行星开普勒-1649c,它也位于其主星的可居住区。因此,它有望用于生命繁殖。

开普勒-1649c围绕一颗距离地球300光年的红矮星旋转。公转周期约为19.5个地球日,位于恒星的可居住区,因此液态水可能存在于其表面。

开普勒-1649c是地球的1.06倍,从它的主星获得的能量相当于地球从太阳获得的能量的75%。

美国宇航局官员在一份声明中解释道:“据估计,还有其他大小更接近地球的系外行星,如特拉普斯特-1f和蒂格登c;通过计算计算出来的;还有其他表面温度更接近地球的行星,如TRAPPIST-1d和TOI 700d。但到目前为止,只有开普勒-1649c在两个方面都非常接近地球,并且位于恒星的可居住区。”

开普勒-1649c有一个“邻居”——开普勒-1649b,但后者与主星之间的距离是前者与主星之间距离的一半,因此后者的表面可能非常热,不适合生命存在。

然而,开普勒-1649c的真正可居住性目前很难测量,因为天文学家对它的大气一无所知:他们不知道它的大气成分和厚度,它们与大气温度和保持地表水液态密切相关。此外,红矮星经常释放强大的耀斑,尤其是在它们“年轻”的时候,所以位于红矮星可居住区域的行星的大气层可能很快就会被剥离。

但是红矮星非常普遍,约占银河系所有恒星的70%。因此,科学家估计,至少有一些红矮星可能有类地行星,可以孕育类地生命。奥斯汀德克萨斯大学的主要作者安德鲁·范德堡说:“我们掌握的数据越多,我们就有越多的证据表明在这颗恒星周围可能有大量地球大小的可居住的系外行星。”

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