美企业打造商用量子云计算机

IBM量子计算机中的超导电路。来源:国际商用机器公司

3月6日,美国国际商用机器公司(IBM)宣布了在建筑行业建立第一个商业上可行的通用量子计算系统的计划。该公司表示,这种量子计算系统旨在解决传统计算系统无法解决的主要问题。最早和最有希望的应用将在化学领域。

2016年5月,IBM推出了一个名为“IBM量子体验”的量子计算平台,允许任何人链接到量子处理器,运行算法和实验等。

纽约约克镇国际商用机器公司研究中心量子计算实验室的物理学家杰里·周说:“在这10个月里,我们学到了很多东西。”周说,IBM的总体战略是围绕其技术建立“一个社区和一个生态系统”。

"许多人认为这是一种宣传噱头。"克里斯托弗·门罗是一名物理学家,他在马里兰大学帕克分校经营一个离子阱实验室,他说,“但我认为这是一件非常伟大的事情。”

IBM表示,名为“IBM Q”的量子计算系统及其服务将通过IBM云平台实现。该公司希望在未来几年内建立一个具有50个量子位的商用“IBM Q”系统,以展示其超越传统计算系统的计算能力。IBM还将与行业合作伙伴合作开发能够利用量子计算的应用程序。

"把这台机器放到云端是一件显而易见的事情。"门罗说,“但是要把一个系统提升到这个水平,还需要做很多工作。”

据说“IBM Q”系统将处理传统计算机无法处理的过于复杂和庞大的问题。最早和最有希望的应用将在化学领域。量子计算的未来应用可能包括新药和新材料的开发、供应链和物流、金融服务、人工智能和云安全。

剑桥麻省理工学院的物理学家艾萨克·庄说:“真正的挑战是你能否让你的算法在有缺陷的硬件上运行良好。”

周表示,“IBM Q”将比“IBM量子体验”拥有更多的量子位,但该公司尚未最终确定确切的数字。

IBM建造商用量子计算机的计划将侧重于升级系统的所有部分。它将利用其在超导量子位、复杂高性能系统集成和可扩展纳米处理技术方面的精深技术来提高量子力学能力。

IBM在一份声明中说,IBM几十年来一直致力于量子计算的发展,并希望科学界和企业界扩大量子系统及其强大计算能力的使用。IBM相信,量子计算将在IBM的云平台上提供继“沃森”超级计算系统和区块链之后的下一个强大的服务系列,并有望成为推动许多行业创新的下一个关键技术。

3月6日,该公司还宣布为“IBM量子体验”发布新的应用程序接口(API),使开发人员和程序员能够开始设计IBM现有的5量子位量子计算机和传统计算机之间的接口。IBM还计划在今年上半年发布一个完整的“IBM量子体验”软件开发工具包,以便用户可以设计简单的量子应用程序和软件程序。

与此同时,自2010年以来,总部位于加拿大贝纳比的D-Wave一直在云平台上提供量子计算服务。该系统的高级副总裁杰里米·希尔顿(Jeremy Hilton)表示:“我们战略的核心是真正转向云接入模式。”但是D-Wave的机器不是“通用”计算机,只能运行有限范围的量子算法。然而,一些研究小组已经将它用于他们自己的项目。(赵茜·Xi)

中国科学新闻(2017-03-09第二版国际版)

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