中国天文学家研究发现巨分子云中首个星团可能起源

中新网4月10日电(记者孙子发)记者10日从中国科学院国家天文台获悉,徐金龙博士等研究人员利用中国科学院紫金山天文台13.7米毫米波望远镜和国家天文台“中国之眼”500米球面射电望远镜的观测数据,结合其他波段的公开数据,揭示出加州巨大分子云中的第一个深星团是在受到另一个巨大分子云撞击后解体形成的。

徐金龙说,宇宙中绝大多数的恒星都是在星团中形成的,而星团是在巨大的分子云中形成的。当母体分子云散开后,可见的星系团仍保留在光带中。在演化的早期阶段,星团中的恒星年龄非常相似,它们几乎是同时形成的,这需要大量的气体在星团形成的地方迅速聚集。

传统的天文模型认为巨大分子云在自身重力下的收缩可能是星团形成的唯一原因,但是是什么事件触发了星团的形成呢?特别是在大规模的巨大分子云中,可以形成一个以上的星团。第一个集群是如何形成的?然而,第一个星团的形成会像火花一样触发整个巨大分子云中其他恒星和星团的形成。这些是在天文学中引起很大关注的科学研究课题。

徐金龙说,加州巨大的分子云质量是太阳系500%以内最大的(秒,天文学中的长度单位,1秒大约是3.26光年)。它的形态和规模与著名的A(猎户座A巨大分子云)相似,但加州的巨大分子云目前只有一个星团(LkHα101)和几颗B型大质量恒星,这些B型大质量恒星也位于星团中。

研究小组利用紫金山天文台13.7米毫米波望远镜的观测数据,观测了该星团所在位置的一氧化碳分子谱线。人们发现,一个新的纤维状巨大分子云正在与加州巨大分子云相互作用,并且该星团位于两个巨大分子云的交汇处。

与此同时,研究小组利用快中子能谱观察了与该团簇相关的电离氢区中的氢(氢)和碳(碳)复合线,并通过检测到的复合线系统速度排除了该团簇仅与视在方向上的交点位置重叠的可能性,从而直接证实了加利福尼亚巨型分子云中第一个深埋的团簇是在被另一个巨型分子云撞击后解体形成的。据此,研究小组得出结论,在巨大的分子云中形成的第一个星团的“火种”可能是由外来气体的冲击造成的。

徐金龙指出,这一最新研究成果将为宇宙中星团起源的研究提供参考。天文学已经进入了一个多波段合作“运作”的时代。一个科学目标的完成通常需要多个信使来共同实现。该研究主要由中国国内天文望远镜联合完成,这也反映了中国天文观测设备的合作“作战”能力。研究小组将继续利用联合国更多的天文望远镜设备探索星际介质的物理和化学动力学以及星团和恒星的形成机制。(结束)

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