原始微生物或在地球最大金矿形成中扮演关键角色

哪里有黄金,哪里就有生命。一些原始生物可能在地球上已知的最大金矿的形成中发挥了关键作用。这个过程只能在生命开始出现在陆地上并形成富氧大气之前的机会之窗发生。这意味着类似的金矿只能在现在才能形成,并为科学家寻找金矿提供了新的线索。

自1886年被发现以来,南非威特沃特斯兰德盆地已经发掘出近40,000立方米的黄金。这是世界上任何其他矿藏的三倍多,相当于迄今为止地球上所有金矿的一半。黄金从30亿年前就开始积累了。然而,这个过程是如何发生的,在地质学上一直有争议。

毫无疑问,地球表面金矿床的第一次露头是由于南非东北部卡普亚克拉顿花岗岩山脉中的金矿脉被侵蚀,从而暴露了形成该山的火山岩中的贵金属。然而,不清楚为什么大量的黄金位于威特沃特斯兰德盆地西南数百公里处。

大多数研究人员认为这是卡波克莱顿山脉中一些金金属碎片的侵蚀,这些金属碎片是由河流运送到浅水湖泊中的,这些湖泊现在是富含金的盆地。这种观点认为,黄金在这里是通过机械运输和沉积的合力来运输的,就像在溪流和山脉中发现的黄金一样瑞士联邦理工学院的克里斯托弗·海因里希说。但是他不同意这个观点。

他认为,金首先被火山雨化学溶解,然后被河流冲入盆地。之后,生长在盆地浅水湖泊中的微生物和藻类分解并逐渐从水面沉淀出来。他观点的核心是30亿年前地球大气环境中几乎没有氧气——氧气是由藻类和蓝细菌在5亿年后大规模氧化后形成的。在此之前,地球大气中充满了硫化氢等含硫气体,这些气体从火山喷发出来,通过酸雨落在山上,形成可溶性硫化合物,然后被河流吸收,最后被原始生物分解,留下今天丰富的金矿。

海因里希说这是唯一的可能性,因为大气中几乎没有氧气。"氧气会“杀死”含金硫化物."他说。如果是这样的话,它可能为当前的金矿勘探提供新的地质线索,并将勘探工作集中在富含砾石的地区,例如美国的加利福尼亚淘金热地区。(李冯公主)

《中国科学日报》(2015年2月5日,第二版国际版)

标题:原始微生物或在地球最大金矿形成中扮演关键角色

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