两颗蓝巨星上演大合并

资料来源:哈维尔·洛伦佐/阿利坎特大学

尽管几十年来它一直被认为是一颗恒星,但在靠近地球的星团中最亮的恒星实际上是正在融合过程中的两颗恒星。这两个星座距离地球约13000光年,位于北半球较小的鹿和豹星座中。

天文学家们早就知道这颗恒星叫做MY Camelopardalis,Camelopardalis是美洲豹星座的拉丁语表达。对恒星光的详细分析表明,从地球上看,双星系统在边缘。每颗明亮的蓝星都有规律地与另一颗星重叠。

研究人员最近在《天文学和天体物理学》杂志上报道,该系统由两颗质量分别是太阳38倍和32倍的恒星组成,每28小时旋转一次。

这两颗恒星大约在200万年前才形成。当它们旋转时,它们的轨道非常接近,它们的外层可以互相接触(如概念图所示)。然而,还不清楚这两颗恒星需要多长时间才能完全融合在一起,或者当融合实现时会发生什么。一些恒星演化的模型显示,融合的恒星通常会爆发出巨大的能量。其他模型显示,它比单独一颗恒星燃烧得更快。

无论如何,研究人员说MY Camelopardalis是第一个已知的例子,表明双星系统正在创造一颗巨大的恒星。(宗华译自www.science.com,1月4日)

中国科学新闻(2015-005第二版国际版)

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