“龙宫”,原来你这么年轻

“龙宫”是一颗非常年轻的小行星。资料来源:池下昭弘/JAXA

“轰炸”小行星让我们知道了它的年龄。今年4月,日本的隼鸟2号宇宙飞船向小行星龙宫发射了一枚铜炸弹。最近,研究人员在《科学》杂志上报道说,他们已经掌握了撞击留下的第一个陨石坑的数据。

这项实验的主要目的是收集小行星表面以下物质的原始样本。日本神户大学的Masahiko Arakawa和他的同事分析了碰撞图像,以研究陨石坑的形成过程。

当2公斤重的炮弹击中“龙宫”时,击中的沙子和岩石被炸开,击中甚至移动了一个5米宽的巨石,形成了一个14.5米宽、2.3米深的弹坑。

荒川说:“这是我们第一次在微重力环境下观察陨石坑的形成过程。我们对陨石坑形成的大部分了解来自地球上的实验。”

陨石坑的数量和大小可以用来估计它们的年龄。先前对“龙宫”的研究表明,它的年龄可能在900万年或1.6亿年左右,这取决于撞击坑的大小受小行星表面强度的限制。

通过观察这个新火山口的形成,研究人员发现“龙宫”的表面在其岩石覆盖下并不十分坚硬,它更像沙子而不是岩石。研究人员称,这证实了古龙只有大约900万岁。

当较大的物体被打碎,残余物再次堆积成“碎石堆”时,像“龙宫”这样的小行星就会形成。这种碰撞通常会留下许多碎片,形成天文学家所说的来自同一矩阵的一系列物体。

荒川说:“我们将来可能会在小行星带找到这个家族。这可能比我们预期的要容易,因为母亲的身体是最近才分裂的,这表明碎片应该更紧密地结合在一起。

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/science.aaz1701

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