美“星链”计划第六批60颗卫星成功发射

新华社华盛顿3月18日电美国太空探索技术公司18日用猎鹰9号火箭将“星链”计划的第六批60颗卫星送入太空,继续建设全球卫星网络,但火箭的第一级未能按计划收回。

根据该公司的官方网站,一枚60颗卫星的猎鹰9号火箭于东部时间18日8: 16从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。发射后大约15分钟,卫星被送入地球上方的椭圆轨道。在未来,它们将最终用自己的推进器进入距地球约550公里的轨道。

这次使用的猎鹰9号火箭是第五次发射任务。太空探索技术公司的创始人埃隆·马斯克(Elon musk)在社交媒体推特(Twitter)上表示,在火箭升空期间,火箭的九个引擎中有一个提前熄火,但这并不影响向太空发射卫星。接下来,我们将调查熄火的原因。

这次使用的第一级火箭没有按计划在大西洋的回收船上着陆。

空间探索技术公司计划在2019年至2024年期间建立一个由大约12,000颗空间卫星组成的“卫星链”网络,以提供从太空到地球的高速互联网接入。自去年5月以来,首批五批各60颗卫星已被送入太空。相关文件显示,该公司还计划增加3万颗卫星,使卫星总数达到约4.2万颗。

太空探索技术公司表示,预计“星链”将于2020年服务于美国和加拿大的部分地区,并于2021年服务于全球人口密集地区。然而,国际天文学界一直表示担心大量卫星可能影响天文观测。

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