超高温系外行星可能下铁雨

资料来源:ESO M. Kornmesser

超高温的系外行星可能正在下铁雨。最近,研究人员在超高温系统的外行星WASP-76b日夜交替时发现了一条铁光谱线,但在昼夜交替时没有发现这条光谱线。这一发现表明铁雨可能会落在太阳系外行星的背面。相关论文发表在《自然》杂志上。

超高温系外行星接收的太阳辐射是地球的几千倍。这些行星上2000开尔文以上的高温为研究系外行星的极端气候和化学特征创造了理想的环境。

瑞士日内瓦大学天文台的大卫·艾伦里奇和他的同事发现WASP-76b的大气化学是不对称的。他们使用高色散光谱和大面积光收集区域在近距离观察这一特征。当行星从面向太阳的表面过渡到面向太阳的表面时,研究人员检测到一个铁吸收信号,但是当面向太阳的表面过渡到面向太阳的表面时,没有发现这个信号,表明铁在那个位置不吸收光。

研究人员认为,铁必须凝结在地球背面的太阳上,并且更有可能形成云,这些云在晚上落下或者以水滴的形式落下。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-020-2107-1

标题:超高温系外行星可能下铁雨

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