欧空局推迟火星探测计划

“罗莎琳德·富兰克林”号原定于2020年7月发射。资料来源:欧洲航天局

原定于2020年7月发射的火星探测器“罗莎琳德·富兰克林”将推迟到2022年。3月12日,欧洲航天局和俄罗斯航天局负责人会面,并在随后的新闻发布会上宣布了这一决定。

尽管准备工作已经基本就绪,“我们不能走捷径,”欧洲航天局局长让·沃纳说。“今年的发射意味着牺牲必要的测试。做出这个决定非常困难,但我们相信这是正确的做法。”

延迟的探测器以英国物理化学家罗莎琳德·富兰克林的名字命名,原定于7月发射,将于2021年3月着陆。它是火星探索计划的一部分,由欧洲航天局与俄罗斯航天局合作完成。探测器可以钻到2米的深度,以发现更多未开发的原始地下部件,并探索火星上的生命迹象。

据《自然》报道,延迟的原因包括一系列技术问题:搭载探测器的航天器软件仍有待调试,探测器的主降落伞测试尚未完成,太阳能电池板无法固定。俄罗斯航天局局长德米特里·罗戈津也提到了其他令人不安的因素:新的冠状病毒在全球爆发。欧洲的疫情使得来自该国的专家难以前往合作伙伴的所在地,这影响了最初的工作日程。

目前,飞行任务的发射设备、着陆点、仪器装备和目标没有改变。据欧洲航天局人类和机器人探索部门的负责人说,探测器的主体已经完成,没有计划增加新的套件。

有人指出,这次任务的推迟确实令人失望,但总比探测器坠毁要好。沃纳还表示,他不希望看到另一次失败——2016年3月,在欧洲航天局的夏帕雷利号成功发射后,俄罗斯航天局开发的着陆器因软件错误在降落时坠毁。发射任务中的“哥萨克”着陆器也是由俄罗斯航天局开发的。在测试过程中,“哥萨克”号的四个部件出现故障,被送回工厂维修。

尽管由于一系列原因,发射任务之前已经被推迟,但不得不再次推迟到2022年8月——下一次地球和火星在轨道上对齐的时候。如果我们能在秋季抓住发射窗口,探测器将于2023年4月至7月着陆。

除了“罗莎琳德·富兰克林号”,美国和阿拉伯联合酋长国计划今年向火星发射探测器。随着好奇号在火星表面发现古代水的证据,美国国家航空航天局计划发射的“毅力”号将从火星表面收集样本并带回地球。

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