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辟谣:金星大气层中发现微量磷化氢气体,金星“人”要现身了

辟谣:金星大气层中发现微量磷化氢气体,金星“人”要现身了

流言:金星大气层中发现微量磷化氢气体,说明金星地表有生命体存在,金星“人”要现身了。

真相解读:

9月15日,《自然—天文学》发表的英美日联合团队最新研究成果表明,金星大气层中发现微量磷化氢气体,意味着这里可能有生命的存在。

新闻一经公布,立刻引发世界媒体的报道热潮,所谓的金星文明论又被翻了出来。那么,为什么发现了磷化氢就推测金星有生命迹象?金星“人”要现身了吗?笔者和你一起来瞭望下金星生命的“发现”与“探索”之旅。

 

金星大气层中发现磷化氢分子的示意图,作者:ESO/M. Kornmesser/L. Calçada & NASA/JPL/Caltech

 

金星生命论 炽热了时代

 

数百年前,人类就曾经畅想过移居金星的可能性,然而十九世纪末以来的科学观测却告诉人类,金星表面如同灼热的地狱,人类一般的高等文明绝无存在可能。

 

上世纪七八十年代,人类的太空技术飞速跃升,利用天文望远镜和空间探测器,人类得以窥探金星地表的真容。然而,这些扎扎实实的科学成就最后居然被某些人加工成了彻头彻尾的谣言。他们曾将照片上的一些特殊地形地貌称为是城邦和金字塔遗迹,甚至杜撰出了金星人一说。直到如今,金星文明说仍然有其市场,不少人还真的对其深信不疑。

 

50年代科幻漫画中登场的金星人,来源:公有领域

 

磷化氢≈生命迹象?个中玄机在这里

 

磷化氢是一种剧毒气体,在地球大气中只有非常微量的存在,主要来自于有机物的还原和分解等途径,如垃圾填埋场、动物消化道或者厌氧微生物等。在太阳系的行星大气中,磷化氢也并非是地球专属,土星和木星大气湍流中都存在非生物方式生成磷化氢的机制。它们从行星高温高压的内部不断生成,再逐渐移动到大气的中高层。金星与地球类似,属于岩质行星,但本次金星大气中检出的磷化氢成分,却无法用类似木星的模型来进行解释。

 

那么问题又来了,为什么此次发现磷化氢就能够推测有生命迹象呢?

 

磷化氢是一种还原性很强的碱性物质,本次科学家检测到的金星大气磷化氢浓度约为十亿分之二十,高达地球大气的一千倍。经过模拟推演,这一数字是金星火山活动、板块碰撞、地表风暴、雷电以及陨石等非生物因素所能产生的磷化氢量的一万倍。在之前的了解中我们知道,金星大气中的强酸性和氧化物质为数众多,磷化氢一旦出现就会与它们发生反应而逐渐消亡。如果能有稳定的检出量,那必然存在着某种源源不断生成磷化氢的途径。

 

换句话说,只要不是金星大气存在某种人类还从来没有认识到的自然现象,比如某种光化学反应或者行星地质级别的化学反应,金星大气中的磷化氢就极有可能是来自于生物有机体。

 

金星地表有生命?地表与大气,环境云泥之别

 

既然有了硫化氢这一有力证据,那么是不是就能够说明金星地表有生命体存在呢?

 

当然不是!金星表面的白天地表温度达到480摄氏度,大气中弥漫着体积分数96%的二氧化碳,天空还有浓硫酸构成的终年不消散的云层,说是炼狱都不算过分夸张。别说是人类一样的高等生命,就是我们派去的探测器也会凶多吉少。

 

这次的发现更多的是将初级形态生命的可能指向了金星的大气。这次检出磷化氢的地方是在距离金星地表的6万米高空,随着离开地表距离的加大,温度可能并没有那么极端。有科学家表示,根据计算,6万米高度的金星大气温度怡人,大概20到30摄氏度左右,刚好能穿T恤。因此,虽然金星地表存在高等级生命的可能性极低,但大气层中存在微生物一类简单生物形态的可能性并非完全归零。

 

利用日本金星探测器“破晓号”传回数据重构的金星照片,来源JAXA

  

大胆猜测!金星硫酸云超强微生物的生命循环

 

研究人员认为,金星硫酸云层中微量的水分很可能是微生物得以生存的关键因素之一。水蒸气在金星大气中的平均含量大约只有0.1%左右,在硫酸云层中,它们可能与硫酸形成含水量约为15%的微小液滴,再以霾的形式漂浮在一定高度。由此,研究人员提出了一些关于金星大气微生物潜在生活方式的大胆猜测。

  

想象中的金星大气微生物可能的生存循环,作者:Seager

 

根据设想,金星大气层微生物群落拥有以下五个生命阶段:1. 微生物身处高温、干燥的硫酸云层下方,休眠形成孢子。2. 孢子随气流上升至温湿度相对合适的云层高度。3. 含水的硫酸液滴将孢子作为凝结核,包覆在孢子表面。4.孢子苏醒,利用周围的水滴和硫酸作为养分进行增长、繁殖。5.微生物团块随繁殖过程越变越大,开始下落。此时环境温度增加,湿度降低,微生物开始加速分裂并重回孢子形态。此后,孢子将继续在云层下方游弋,直到时机成熟再次开启生命旅程。

金星大气中检出的磷化氢意义重大,NASA副署长詹姆斯莫哈德在推特上甚至将这一发现称为地外生命探索迄今为止最大的发现,科学家接下来的任务就是揭开它们的前世今生。可以预见,金星将会吸引众多研究人员的目光,各国航天机构也将争相掀起探索金星的热潮。

来源;科普中国

扩展阅读:金星  科学辟谣  磷化氢气体  

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