多国航天机构在京研讨应对太空垃圾

北京,5月12日,科技日报(记者高波)——看过电影《地心引力》的人都知道太空垃圾的严重性。第32届机构间空间碎片协调委员会(IADC)会议于12日在北京举行,讨论如何监测、避免和阻挡空间碎片。

空间活动产生的碎片对航天器非常危险。目前,毫米级以上空间碎片的总质量是几千吨,数量是几千万或几亿。在地心引力中,来自卫星测试的碎片被摧毁,像子弹一样穿透轨道上的所有物体。连锁反应产生了更多的碎片,摧毁了所有重要的空间站。

中国国家航天局秘书长田宇龙说:“厘米级以上的空间碎片会对航天器造成完全损害,毫米或微米级的空间碎片累积撞击效应会导致航天器性能下降或功能失效。空间碎片的坠落对地面人员的财产构成日益严重的威胁。”

自加入IADC以来,中国国家航天局积极参与空间碎片监测和再入预测等各种活动,并积极履行其国际义务田宇龙说:“中国国家航天局制定了空间碎片专项行动计划,成立了空间碎片协调专家组,不断加强空间碎片监测、预警、防护和减缓等各项研究工作,完成了一期空间碎片地面监测项目,为载人航天、月球探测和多颗重要卫星提供了空间碎片监测和预警技术服务,开发了高性能防护材料和先进防护结构。特别是在空间碎片减缓领域,已经颁布了《空间碎片减缓和保护临时措施》,对在役长征系列运载火箭进行最后钝化处理,并多次对废弃卫星进行离轨处理。”

田玉龙说,IADC于1993年正式成立,目前有12名成员。中国国家航天局于1995年加入。这次会议也是中国国家航天局加入IADC以来的第一次。IADC旨在使国家空间机构能够交流关于空间碎片研究活动的信息,审查空间碎片合作活动的进展,增加空间碎片研究方面的合作机会,并研究和提出碎片减缓方案。

“中国国家航天局愿意与其他国家的航天机构携手合作,共同维护和平、清洁的外层空间。”田雨龙说道。

目前,空间站有一个保护层来处理小碎片;为了处理大于10厘米的碎片,我们必须改变轨道以避开它们。欧洲航天局规定卫星应该被钝化,也就是说,卫星被击中后不会爆炸和产生太多碎片。

美国使用由九个地基雷达阵列组成的“空间围栏”系统来监测空间碎片。目前,美国正在将其升级到第二代,有报道称,它将能够跟踪20多万个直径大于2厘米的物体。

目前,科学家正在研究,希望将一些较大的空间碎片移出轨道,并将其送入大气层燃烧或返回地面。他们还提出了一些清洗方法:激光燃烧、抛网捕捉和机械手抓取。空间法学家张振军去年告诉媒体,目前还没有关于积极清除空间碎片的法律。有能力清除空间碎片的国家可能会将航天器从其他国家移走,威胁到外层空间的安全秩序,这是国际社会不希望看到的。

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