研究称生命周期和退休制度致女性科研地位落后

通过将年龄因素纳入男性和女性的研究状况,发现在年轻一代的研究人员中,女性和男性的研究状况没有显著差异。生命周期和退休制度是导致女性科研地位落后于男性的重要影响机制。

■和范

退休意味着研究人员放弃有组织的研究工作。中国男性干部的法定退休年龄为60岁,女性干部为55岁。男女不同的退休年龄政策会对科研人员的专业地位产生什么影响?

生命周期是指一个人从出生到死亡的生命过程的不同阶段,它在每个个体中反复出现。对女性来说,生育和养育下一代是她们生命中最重要的阶段,也是与男性最不同的阶段。生命周期会影响他们的职业发展吗?扩大他们和男人之间的差距?

本文根据研究人员的年龄将他们分为不同的组,并比较不同年龄组研究人员的性别差异,从而探讨退休年龄和生命周期对研究人员职业地位性别差异的影响。本文将承担科研项目、科研产出和职称三个指标作为科研人员的职业地位指标。

承担科研项目

在过去三年中,65%的女性研究人员平均主持了1.3个项目,而75%的男性平均主持了1.6个项目。差异有统计学意义(P < 0.000)。

根据年龄组(图1),男女之间的差距在36岁以后逐渐增大。这与妇女生育和养育下一代的责任密切相关。中国女性研究人员的平均生育年龄约为30岁。在儿童上幼儿园之前(大约3岁),儿童保育工作主要由妇女承担,这将影响她们在工作中的投入和产出。

由于不利因素的积累需要一段时间才能显现出来,同时,我们在调查问卷中调查的是科研人员在过去三年中承担的项目数量,数据显示36岁是女性和男性的分界线。此外,50岁以后男女之间日益扩大的性别差异也值得关注。

由于科学研究活动的周期性,研究人员常常在退休前几年减少对科学研究项目的投入。因此,女性比男性提前退休可能是女性研究人员在50岁以后主持的项目数量大幅下降的一个重要原因。

从事科学研究项目的男女研究人员之间的差异如下:

1.妇女较少参与科研活动的领导和中心工作,她们主要从事辅助工作。

2.女性自卑心理的积累与女性生命周期中的婚姻和生育事件密切相关。随着妇女完成养育下一代的工作,她们在科学研究活动中的地位逐渐接近男子,甚至达到或超过男子。

3.然而,由于退休年龄提前,妇女比男子提前结束职业生涯,因此,在职业生涯的后期,男女之间的差距再次加大。

研究成果

在本文中,SCI和EI论文用于衡量科研产出。SCI和EI是基础科学研究和工程技术领域两个重要的国际引文索引。其中包含的论文质量相对高于普通论文。

根据年龄组,女性研究人员在职业发展初期(35岁之前)发表的论文数量与男性研究人员的差异很小,并且这种差异随着年龄的增长而逐渐增加。在56岁以上的最大年龄组中,男性研究人员发表的论文数量明显增加,而女性研究人员发表的论文数量保持不变。因此,这一阶段男女研究者之间的差异最大(图2)。

可以看出,在发表SCI/EI论文时,男女之间的年龄差异与他们从事科研项目的差异非常相似。在35岁之前,男性和女性研究人员之间几乎没有差别,女性的劣势在36岁之后逐渐显现。尽管女性在50岁后发表的SCI/EI论文数量没有她们承担的科研项目数量减少那么多,但与男性相比,她们的劣势再次扩大,再次凸显了退休年龄对女性科研人员的影响。

标题

职称作为科研人员专业地位的标志,与科研活动和科研产出有两个重要的区别。首先,在中国目前的科研体制和环境下,科研人员的职称一般不低于其他人。因此,随着年龄的增长,具有高级职称的科学研究人员的比例也在增加,而对于科学研究活动和科学研究产出来说,不同的年龄组有可能上升或下降。

第二,专业职称有上限。在本文的分析中,高级职称是最高级别的职称,这意味着科研人员获得高级职称的比例最多不超过100%,而科研活动和科研产出一般没有明确的上限。因此,男女研究人员在职称上的差异以及他们在科研活动和科研产出上的差异将是不同的。

科研活动和科研产出的生命周期和退休效应是否也反映在职称的位置上?在35岁之前,获得高级职称的男女科研人员的比例很低,两者之间的差异几乎可以忽略不计。36岁以后,具有正高级职称的男女研究人员之间的比例差距呈上升趋势。然而,在50岁之后,男女之间的差距缩小了,在56岁以上的年龄组中,获得高级专业职称的女性比例甚至超过了男性(女性高出5个百分点)(图3)。

尽管这一发现不同于以前的发现,即女性在最高年龄阶段的科研活动和产出与男性之间的差距有所增加,但本文认为这也反映了退休年龄对女性职业地位的影响。

在目前的退休制度下,56岁以后仍在工作的妇女都是具有很强专业能力和较高水平的妇女,因此这一年龄组妇女的平均职称水平较高。然而,由于男性没有这种选择机制,56岁以上拥有高级职称的科研人员的比例低于女性。生命周期和退休年龄仍然影响男女科研人员获得科研职称的性别差异。

总结和建议

尽管男女在科学研究方面的专业成就和职位之间的差距已经成为各行各业和相关决策者的共识,但这种差距背后的原因和机制尚不清楚,需要更深入和详细的分析。

通过将年龄因素纳入男性和女性的研究状况,本文发现在年轻一代的研究者中,女性和男性的研究状况没有显著差异。生命周期和退休制度是导致女性科研地位落后于男性的重要影响机制。基于上述发现,本文提出以下政策建议:

1.加强宣传工作,鼓励年轻女性参加科研工作,树立职业发展信心。事实证明,目前中国女性在进入科研岗位初期的职业表现并不比男性差。这部分是由于女性研究人员教育水平的提高,部分是由于优势/劣势的积累过程尚未完全开始。

因此,我们应该抓住这一有利时机,加强宣传教育工作,为成功女性树立榜样,鼓励女性参与科学研究。与此同时,工作单位和相关部门应平等对待男女研究人员,消除“妇女不适合从事科学研究”的性别陈规定型观念,帮助妇女克服可能出现的问题,以便她们能够继续保持目前的发展趋势。

2.支持育龄妇女的职业发展,帮助女性研究人员协调工作和家庭之间的关系。30岁以后是女性落后于男性的关键时期。在此期间,男性研究人员正处于事业的上升阶段,而女性的事业则因婚姻和生育而受到限制。

为了支持女性研究人员的职业发展,中国国家自然科学基金和科技部在2011年相继出台了一些政策,帮助妇女克服分娩和护理在项目应用和实施中带来的困难。此外,相关工作单位和部门也可以采取一些措施,如在单位设立护理室,或实施在家工作和弹性工作等弹性工作模式,帮助妇女更好地协调工作与家庭的关系,减轻家庭负担。

3.调整退休政策,使女性的退休年龄不是“一刀切”对许多女性研究人员来说,55岁是精力充沛、学术水平和丰富经验的时期,但由于退休政策,她们不得不离开工作岗位,这降低了她们的科研产出和专业地位。

对于退休的女性,她们可以采取自愿的方式,让那些有能力和愿意继续工作的女性继续工作,而不是“一刀切”。通过延长妇女的退休年龄,妇女在职业发展后期的落后地位有望得到缓解。(原标题为“退休年龄和生命周期对科研人员职业地位的影响”)

作者简介:

才真旺姆,主人。中国科学技术发展战略研究所副研究员。主要研究方向是科学家的职业发展、妇女、科技风险和灾害。

范,师傅。中国科学技术发展战略研究所副研究员。主要研究方向是科技人才的培养和科研机构的改革。

《中国科学日报》(智库,第8版,2013年5月13日)

标题:研究称生命周期和退休制度致女性科研地位落后

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