NASA确定一颗小行星下周掠过地球

美国国家航空航天局7日证实,一颗只有足球场大小一半的小行星将于下周掠过地球,并将比一些人造卫星“更靠近”地球,但不会有“天体危机”袭击地球。

没有地球影响危机

美国宇航局的研究人员称,这颗直径约45米的小行星可能会在15日格林尼治时间19: 00(北京时间3: 00)以每小时2.8公里的速度飞越印度洋的苏门答腊岛。小行星和地球表面之间最近的距离约为27,000公里。

相比之下,数百颗通信和气象卫星的轨道距离地面约35000公里。

研究人员已经证实小行星没有撞击地球的危险。美国宇航局喷气推进实验室近地天体项目高级研究员唐·约曼斯在新闻发布会上反复强调:“那颗小行星的轨道是众所周知的,不可能撞上(地球)。”

他说,“如果”这颗行星撞击地球,它将相当于240万吨梯恩梯。

约曼斯还得出结论,小行星经过时不会对通信和气象卫星构成威胁。"没有人有,也不会有红牌."约曼斯说,“我不希望有任何麻烦。”

这颗小行星是西班牙人去年发现的,命名为2012DA14。它的主要成分是硅酸盐。它的确切形状和大小仍然未知。人们预计,当它近距离经过地球时,人们可以用肉眼或简单的望远镜在某些地区观察到它。

每40年发生一次。

尽管这颗小行星没有撞击地球的危险,但它的近距离经过表明有必要追踪近地小行星的轨道。

美国宇航局表示,在过去的15年里,它已经跟踪了近10,000颗靠近地球的恒星,不到该地区恒星总数的10%。“我们的世界(研究人员)并没有把所有的钱都花在这上面,”高级近地天体项目官员林德利·约翰逊说。

研究人员还没有完全排除小行星撞击地球的风险,但普遍认为这种可能性极小。美国国家航空航天局估计,大小与2012年A14类似的小行星接近地球的现象大约每40年发生一次,而这种小行星撞击地球的现象可能每1200年发生一次。

将宇航员送上小行星

除了密切监测,美国还在考虑进一步探索小行星。几年前,美国总统奥巴马提议几十年后将宇航员送入小行星。

近地天体项目高级官员约翰逊7日表示,美国航天局正在考虑探索小行星的各种选择。最新的计划是在2016年向一颗更大的小行星发射宇宙飞船来收集样本。飞船预计将于2023年返回地球。

一些小行星是地球人的财富。有些富含稀有金属资源,是地球自然资源的补充。另一方面,一些小行星可以为未来探索太阳系提供获取资源的捷径,这样人类就不需要从地球运输补给了。

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