史上最近小行星15日访地球 破坏力相当于氢弹

据“中央通讯社”报道,美国国家航空航天局(美国航天局)称,一颗空间小行星将于2月15日携带相当于氢弹的破坏力穿越地球,届时它将距地球仅27,700公里,成为地球上已知的最近的小行星。

近地小行星2012 DA14离地球很近,足以进入气象和通信卫星的地球同步轨道。美国宇航局的近地天体计划能够准确观察小行星的路径,从而确保小行星不会撞击地球。尽管如此,研究人员还是近距离观察了近地天体。

2012年DA14最接近地球的时间是16日凌晨3: 24,此时它距离地球表面约27700公里。尽管这个高度足够接近进入同步卫星轨道,但它仍然远远高于包括国际空间站在内的大多数卫星。

小行星将以每秒7.8公里的高速飞越地球。尽管2012 DA14离地球很近,但由于其体积小,即使用最大的光学望远镜观察,也只能看到一个亮点。根据它的亮度,天文学家估计这颗小行星的直径只有45米左右。

最好的观察地点将是印度尼西亚。东欧、亚洲和澳大利亚也是观看明星的好地方。然而,当地球从一个适合观察美国本土恒星的角度转向时,小行星的亮度大大降低了。

近地天体办公室成员唐·约曼斯说:“尽管这是历史上最接近地球的小行星,但小行星的轨道阻止了撞击。”

然而,这颗小行星将继续每年经过地球,天文学家不排除它会在一次访问中撞击地球。

《镜报》报道说,这颗小行星大约有一座建筑那么大,如果它击中英国首都,将足以夷平伦敦。

澳大利亚新南威尔士大学的天文学家琼提·霍纳说:“这颗小行星提醒我们,这颗类星体确实对我们构成威胁。”

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