困扰科学家的离龙类动物演化史 新属种“侏儒黑山龙”能说清吗

最近,中科院古脊椎动物与古人类研究所的国内外研究人员在辽宁省黑山县下白垩统沙海组煤层中发现了一个新的李龙属,并将其命名为“俾格米黑山龙”。相关结果发表在《系统古生物学杂志》在线版上。

里昂龙最早出现在中侏罗世(1.67亿年前),在中新世早期(2000万-1750万年前)消失,存活了1.47亿-1.5亿年,分布在劳亚大陆(现在的北半球)的暖温带或亚热带地区。在白垩纪恐龙灭绝期间,一些恐龙物种存活了下来,包括较大的鳄龙属和西蒙杜勒斯属,但它们在古新世和始新世之交消失了。整个恐龙物种在中新世早期消失了。

日环龙的进化史提出了许多问题:为什么日环龙在白垩纪灭绝后幸存下来?是因为它们的水生习性,它们能找到合适的庇护所吗?古新世和始新世之交爱好凉爽的新石器的消失是由于全球气温快速上升吗?这些问题一直困扰着古生物学家。

它可能与恐龙有很大关系。

里昂龙是一种已经灭绝的水生或半水生爬行动物。由于鱼龙的特殊形状,迄今为止还没有发现鱼龙的早期原始代表,它们在双壳类中的分类位置也没有确定。不同的研究已经将鱼龙(蜥蜴、蛇等。)或原龙(恐龙、鸟类、鳄鱼等。)或者在鱼龙和原龙组成的群体之外。因此,虽然它也被称为“龙”从龙的动物,它与恐龙的关系可能是遥远的。

“目前,世界上报道的鱼龙种类不多,只有12属25种,但这一类群已经显示出各种形态特征。”中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的副研究员董丽萍说,新的恐龙,如鳄龙龙和小叶龙,体型巨大,最大的长达5米。

董丽萍说,这种大型新龙有一个长鼻子和一个短脖子,它的尾巴是平的,适应水生生物。头骨有一个非常大的颞下孔,显示其强大的咬合力。另一方面,外来动物如满族鳄鱼和潜鸟(最初称这些物种为“非新外来动物”)的体积很小,一般不到1米。它们有短鼻子,长脖子和短脖子。例如,满族鳄鱼是短颈,四肢强壮,可能经常上岸。潜龙为长颈型,四肢短小,尾巴长,表明它有很强的游泳能力。

大型种类的鱼龙在它们生活的生态系统中可能有类似于现代鳄鱼的生态位,并以生活在水环境中或周围的动物为食。小型物种生活在湿地环境中,如沼泽和湖泊,数量可能非常大。例如,热河生物群中数千条隐藏的龙是整个脊椎动物种群的重要组成部分。

新发现的侏儒黑山龙来自辽宁省黑山县下白垩统沙海组煤层。这个属的名字来自化石产地黑山县。这个物种的名字是因为与其他白垩纪鱼龙相比,这个属的体积很小。

查找年龄分布的最新成员

亚洲,尤其是东亚,被认为是早白垩世鱼龙辐射演化的关键区域。中国的鱼龙大多是辽宁西部早白垩世热河生物群的成员,如满族鳄鱼和潜龙。然而,热河生物群以外的鱼龙化石记录很少,只有内蒙古下白垩统罗汉洞组、新疆上侏罗统古琦组和河北中上侏罗统条鸡山组、侏罗纪青龙组的一些不确定的颌部断裂资料。

董丽萍说,该研究所的王元庆研究员团队从2000年开始就在辽宁阜新地区的野外工作,收集了大量脊椎动物化石。本报告中报道的化石是2003年采集的,当时他们刚刚整理出非哺乳动物的材料,来自辽宁省黑山县下白垩统沙海组。

因为沙海组是含煤地层,所以没有可测量的层位。不同化石群的研究人员对沙海组的年龄有争议。从其中产出的脊椎动物化石来看,研究人员认为沙海组应该位于九佛堂组之上,因此矮黑山龙是中国最新报道的恐龙物种。

沙海组产出的矮黑山龙标本表面仅露出一颗牙骨和一颗颧骨。研究人员通过高精度的CT扫描在岩石内部发现了更多的骨切片,包括不到一半的头骨和一些分散的骨切片。他们对扫描的数据进行建模、放大、镜像和3D打印,最后修复了侏儒黑山龙的大部分头骨结构。与侏罗纪的梳颚鳄鱼和青龙相似,矮黑龙有短吻和未闭合的下颞孔。根据下颌的长度,侏儒黑山龙大约有30厘米长,和梳颚鳄鱼一样大。

董丽萍说,在动物的进化树中,满族鳄鱼、乾隆、西水龙和复活龙构成了动物的分支。梳颚鳄、青龙鳄和黑山龙鳄位于新的不同鱼龙的分支之外,个体相对较小,形态特征原始,其中矮个子黑山龙鳄是最新分布的时代。

“这一发现表明,在我国,热河生物群繁荣之后,李龙动物并没有消失,而是继续存在。此外,侏儒黑山龙的形态是原始的,但出现的时间较晚,这表明从龙到动物的进化过程是复杂的,而不是简单地从更进步的群体向原始群体转变的过程。”董丽萍说。

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