藏獒适应高原严酷环境 可能靠与远古“神秘犬”杂交

基因交换是家畜适应性进化的重要机制。过去,人们认为高原适应突变基因通过基因交换从藏灰狼传播到藏獒,使藏獒能够在高原环境中生存和繁殖。然而,中国科学院昆明动物研究所的研究小组最近发现情况并非如此。与古代未知犬类种群的杂交促进了藏獒的高原适应和进化。

中国的青藏高原是世界上海拔最高的高原,以其低氧、低温和强紫外线辐射而闻名。随着人类的迁徙和定居,一群家畜也在如此恶劣的生存环境中繁衍了几代,为分析生物对高原极端环境的快速适应和进化的遗传机制提供了丰富的资料。

多年来,中国科学院昆明动物研究所的张亚平和吴冬冬的研究小组基于大规模基因组学数据,结合多种生物学方法,揭示了青藏高原许多家畜的适应性进化遗传机制。

过去,人们认为高原适应了“星”基因EPAS1,并通过基因交换从灰狼传播到藏獒。本研究中,课题组人员综合分析了青藏高原藏獒和藏灰狼的群体基因组数据,结合各种群体遗传学数据和群体历史模拟,发现藏獒和藏灰狼的EPAS1基因可能来自另一个未知物种。

研究人员还与印度科学家合作测量了一只喜马拉雅狼的基因组,但不幸的是,他们发现喜马拉雅狼并不是导致EPAS1高原适应性突变的原因。因此,研究人员推测青藏高原上应该还有一种未知甚至灭绝的犬类动物,藏獒和藏灰狼的高原适应基因就是通过这种未知物种获得的。但是这是一种什么样的古代“神秘狗”仍有待科学家们揭示。相关的研究结果在线发表在国际期刊《分子生物学与进化》上。

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