测年和DNA分析发现 现代人类4.5万年前进入欧洲

英国杂志《自然》和《自然生态与进化》最近发表的两项研究报告了在欧洲东南部的一个洞穴中发掘的早期现代人类遗骸和相关人工制品以及它们的年代测定工作。这些化石代表旧石器时代晚期已知的最古老的智人遗骸。

人类从灵长类进化而来,经历了漫长的进化过程,逐步经历了四个阶段:猿人、原始人、聪明人和现代人。大约45000年前,现代人进入欧洲,并很快取代了尼安德特人。这一人类更替事件被认为发生在旧石器时代中期到晚期的过渡时期。然而,由于长期以来学术界缺乏可直接验证的化石证据,这一事件在这一过渡时期的发生时间一直存在争议。

这一次,德国马克斯·普朗克进化人类学研究所的科学家让·雅克·哈布林和他的同事在《自然》杂志上发表了一篇论文,描述了古代人类的遗骸和从保加利亚一个名为“巴乔·基罗”的洞穴中出土的人工制品。该研究小组认为,其中一颗牙齿属于智人,而另外四颗骨头残骸也可以从古代蛋白质和DNA含量来判断。

与此同时,在发表在《自然生态与进化》杂志上的另一项研究中,来自马克斯·普朗克进化人类学研究所的海伦·费拉斯和她的同事也报道了这个项目的放射性年代测定。结果显示年龄范围在46940到43650之间。从这些骨头中提取的脱氧核糖核酸的分析可以估计到44830年到42616年,这支持了放射性年代测定的结果。

此次发掘还出土了一些装饰品,包括由熊牙制成的挂件,这些装饰品与后来在尼安德特人活动场所发现的装饰品非常相似。总之,这些结果表明现代人在45000年前扩展到欧亚大陆的中纬度地区,在那里他们与尼安德特人互动,影响他们的行为并最终取代他们。

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