新技术可检测阿尔茨海默病早期预警信号

科学日报,华盛顿,5月16日(记者刘海英)——美国杜克大学的研究人员开发了一种新的成像技术,可以检测视网膜层的厚度和纹理。他们最近在《科学报告》在线版上发表了一份研究报告,称视网膜纹理可以提供阿尔茨海默病的早期生物标记,他们开发的成像技术可以帮助发现这种早期预警信号。

阿尔茨海默病是一种神经退行性疾病,其风险随着年龄的增长而显著增加。由疾病引起的神经元和突触的丧失会导致认知障碍和痴呆,影响患者的生活质量。目前,阿尔茨海默病的诊断仅在患者开始出现认知障碍症状后进行。诊断方法主要是磁共振成像和正电子发射计算机断层扫描,这两种方法都很昂贵。如果我们能找到可用作疾病早期预警信号的生物标志物,并对疾病进行早期诊断,我们就能通过药物和锻炼等早期干预措施来预防疾病的发展并提高患者的生活质量。许多研究人员正在这一领域进行研究,视网膜被认为是可以提供这种生物标记的研究目标。因为一些研究表明阿尔茨海默氏病会导致视网膜结构的改变,最明显的是视网膜顶层变薄。

这一次,杜克大学的研究人员开发了一种多模式相干成像技术,该技术将光学相干层析成像(OCT)与角度分辨率低相干干涉术结合在一起。利用这项技术,研究人员可以获得每一层视网膜的厚度和结构的信息,这是光学相干断层扫描无法获得的。他们发现阿尔茨海默氏病小鼠视网膜的最上层会明显变薄,其神经元呈现结构纹理变化。研究人员认为,这些组织结构特征的变化可以作为阿尔茨海默病的早期生物标志物。

研究人员指出,阿尔茨海默病早期生物标志物的检测有助于疾病的早期干预,从而减缓患者认知下降的速度。他们的研究数据表明,视网膜纹理结构的变化有可能作为阿尔茨海默病的早期生物标志物,他们开发的联合成像系统提供了独特的分析功能,这将使病理性视网膜的检测更加简单和直接。

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