城市扩张让蚊子胃口大开

在水资源稀缺的地方,伊蚊更容易与人类接触。照片来源:NIGEL CATTLIN

在世界大部分地区,埃及伊蚊因叮咬人类和传播登革热、寨卡病毒和其他病毒而臭名昭著。但是在非洲,埃及伊蚊作为一种“本土”物种,更喜欢从其他动物身上吸血,比如猴子和啮齿动物。然而,一项新的研究表明,他们对人类血液的需求可能会迅速扩大,他们传播疾病的能力也会相应提高。

研究人员调查了非洲各地伊蚊的叮咬偏好,发现生活在干燥和人口稠密地区的蚊子更喜欢吸食人血。在非洲,随着气候变化和城市化的加速,这种情况可能会恶化,尽管不是在所有地方。英国韦尔科姆桑格研究所的进化遗传学家玛拉·劳尼克扎克没有参与这项研究,她说:“这项研究意义重大,因为我们越了解蚊子喜欢人类的地方和原因,就能越好地预测和减少疾病的传播。”

从干燥的大草原到潮湿的森林和不同人口的地方,普林斯顿大学的博士后研究员诺亚·罗斯和他的非洲同事从撒哈拉以南非洲的27个地方收集了埃及伊蚊卵。研究人员利用这些卵建立了一个实验室蚊子种群,并测试了后代的叮咬偏好。100只蚊子被放在一个塑料盒里。蚊子可以选择是咬人还是咬豚鼠。(屏幕可以防止蚊子咬任何目标)他还对389只蚊子的基因组进行了测序,以了解不同偏好的蚊子之间的关系。

最近,研究人员在网上举行的基因组生物学会议上报告说,蚊子对人类和豚鼠有不同或一致的偏好,这取决于它们是在哪里被收集的。非洲森林是埃及伊蚊的出生地,蚊子更喜欢豚鼠。只有萨赫勒地区(半干旱的撒哈拉以南地区)的蚊子一直偏爱人类。至于其他伊蚊,它们离萨赫勒地区的伊蚊越近,就越容易被叮咬。

罗斯发现,促使蚊子向人类倾斜的因素之一是种群密度。法国国家可持续发展研究所的医学昆虫学家安娜·科胡特没有参与这项研究,她说:“这是一项艰巨的工作。”科胡特解释说,随着周围的人越来越多,专注于咬人会变得更有效率。相关论文在bioRxiv预印服务器上发布。

但是这不能完全解释,因为从几个城镇收集的蚊子主要不吸人血。相反,一年中大部分时间又热又干,只有一个短暂的雨季(萨赫勒地区的情况),这似乎培养了他们对人类血液的热爱。罗斯说,在这些地方,蚊子似乎变得更加依赖人类储存的水或人造物体中的水来繁殖。

美国国家人类基因组研究所的遗传学家伊莲·奥斯特兰德说:“这意味着,如果旱季城市化迅速,这些叮咬的蚊子将会繁殖。”奥斯特兰德担心登革热和其他蚊媒疾病的潜在传播。“这绝对是毁灭性的。”她说。

相关论文信息:https://doi.org/10.1101/2020.02.12.939041

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