膀胱癌细胞的“伪装”

根据研究,一种实验药物可以去除膀胱癌细胞的“伪装”,使免疫系统更容易发现并杀死它们。这一新的成就有望改变过去30年来没有新的药物可用于膀胱癌治疗的局面。

利用免疫系统治疗疾病的方法叫做免疫疗法。近年来,在癌症研究领域,这种疗法越来越受到重视。研究人员希望将它们与化疗、放疗和手术一起作为未来癌症治疗的重要武器。然而,某些癌症的癌细胞,如膀胱癌,会“伪装”自己,使免疫系统失效。

来自英国玛丽女王大学的研究人员以及来自美国和法国的国际同事发现,膀胱癌细胞使用的一种重要伪装是蛋白质“PD-L1”。这种蛋白质本身的功能主要是帮助预防自身免疫性疾病,即适度抑制免疫系统攻击。然而,在癌细胞“劫持”它并将其作为掩护之后,免疫系统就找不到癌细胞,也不会攻击它们。

在此基础上,研究人员开发了一种实验药物,专门阻止这种蛋白质发挥作用。这相当于去掉癌细胞的伪装,让它们直接面对免疫系统的攻击。初步测试显示,68名晚期膀胱癌患者中有一半以上在服药后开始好转。

研究人员表示,这项成就为免疫疗法治疗癌症提供了另一个强有力的例子,有望改善膀胱癌和其他类似癌症的治疗状况。他们的下一步将是启动一项更大规模的临床试验。如果进展顺利,该药物可能会在2015年底首次在美国上市。

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