英国将加强动物实验管理 避免浪费动物生命

不久前,英国研究委员会和其他负责审批政府研究基金拨款的机构联合发出通知,表示将修订涉及动物实验的研究项目的经费申请准则,要求应用研究人员提供更详细的动物实验数据,以提高相关研究项目的质量。该组织警告说,由于设计不当和浪费动物生命,以前的实验经常产生毫无意义的结果。为此,英国相关机构进行了为期两年的调查,并将通过严格控制资金和加强实验指导来防止今后发生此类事件。

生命虽小,但应该受到尊重。

据了解,2013年英国在科学实验中使用了412万只动物,主要是大鼠和小鼠。其中大约一半是转基因的,另一半是未经转基因的动物。这些动物的58%用于基础研究,26%用于人类医学,8%用于兽医研究。这些动物中的许多被用于人类药物的临床前试验。然而,需要大量的实验动物来证明药物的药理作用。

与动物实验相关的实验费用也相当可观:在一个30万英镑规模的典型中风药物实验中,大约三分之一的资金用于购买设备,三分之一用于支付实验人员的工资,另三分之一用于购买和饲养实验动物。因此,在某些情况下,为了控制预算,研究人员会想尽一切办法减少开支,而有些人会低估测试新药所需的动物数量。因此,由于缺乏可靠可靠的实验数据和有效的生物反馈,这种研究得出的结论难以令人信服,并且浪费了先前投入的实验动物的时间、资源和生命。这种情况在治疗中风和癌症等疾病的药物实验中最为常见。

在这样的研究中产生结果通常是运气。如果研究要更加扎实可靠,统计精度要从50%提高到80%,实验动物的数量就要增加一倍,费用也要大大增加。根据上述典型案例,成本将增加约100,000英镑。

此外,与此相对应的另一种情况——过度使用实验动物也会造成这些小生命的不必要的损失。

现在,新的研究指南要求科学家必须证明他们的研究不仅会产生理性的观点,还能确保可靠的统计数据。否则,他们将失去研究资金。

美国纽约大学免疫学教授保罗·凯(Paul Kay)表示,根据最近的一项调查,设计不当的实验的问题主要在于实验设计和统计分析方面的不足。新的指导方针将允许科学家向他们的赞助者证明他们对这个问题有充分的理解。这一观点也得到了英国爱丁堡大学神经学家马尔科姆·麦克劳德的支持,他说越来越多的人已经意识到一些动物实验的数据不够可靠,因此这些指导原则应该很受欢迎。

英国国家实验动物3R研究中心的政策专家说,指南的引入表明了科学对这个问题的理解发生了变化。

3R原则与动物伦理

减少、改进和替换统称为3R原则,这是发达国家普遍使用的人道主义实验原则。具体而言,“减少”是指尽可能减少实验中使用的动物数量,以提高实验动物的利用率和实验的准确性;“优化”是指减轻动物的精神压力和痛苦,如麻醉或其他适当的实验方法;“替代”是指单细胞生物、微生物或细胞、组织、器官或甚至计算机模拟的替代,而不是使用活体动物进行实验。目前,3R原则已被纳入许多国家保护动物的法律和修正案中。

由于技术的限制,人类仍然需要依靠大量的动物进行实验。然而,对动物的关注从未改变,科学家们一直在努力减少对动物的使用和对它们的伤害。

1959年,英国学者提出了动物实验的3R原则。后来,专门颁布了《实验动物法》,明确规定了实验动物的使用。在日本,医生和科学家每年都会参加一个特别的清明节,来清扫实验动物的坟墓,并给它们献花。

不要太少也不要太多

“是的,你可以在实验中使用动物,但不能超过必要的数量或更少。无论这个数字是太高还是太低,对实验动物和实验动物都是不负责任的。”理解动物研究中心的首席执行官温迪·贾勒特说:“科学界需要准确的数据来确保研究的可靠性。在某些情况下,这意味着使用更少的动物,而在其他情况下,为了确保有意义的结果,必须确保有效实验动物的数量。”

皇家防止虐待动物协会的彭妮·霍金斯在接受媒体采访时说:“这是一件非常好的事情。糟糕的是发射花了这么长时间。动物遭受了不必要的损失,期待新药的病人也很失望,因为公共资源被浪费在毫无价值的研究上。现在,我们需要看看这些机构是如何稳步遵循这些新准则的,并确保科学家们遵循和实施这些准则。”(原题:都说实验难,谁知道动物痛苦——英国将加强动物实验管理)

标题:英国将加强动物实验管理 避免浪费动物生命

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