用电极研究大脑有何影响?实用性和安全性仍无法确定

我们需要增加投资,尽快解决脑细胞如何响应电极和其他技术发明的基本问题。我们需要增加投资,尽快解决脑细胞如何响应电极和其他技术发明的基本问题。

新浪科技新闻,北京时间,5月4日,据国外媒体报道,神经科学一直被称为“残酷”。我们目前对大脑的许多知识来自于打开头骨后到处戳和割。这种工作显然不适合娇弱的人。

今天,研究神经科学的最佳工具通常是植入电极。这是一个可以植入大脑的针状探针。研究人员使用电极来测量不同人大脑中脑细胞的活动模式,这样残疾人就可以控制假肢或开发其他可以直接与大脑互动的技术。然而,根据4月6日发表在《神经工程杂志》上的一篇文章,我们有理由质疑这些针头能带来多少有用的知识以及它们是否安全。

在这篇论文中,神经科学家指出使用神经电极来研究大脑会导致许多问题。其中一些问题相对简单,可以通过更好的工程方法解决。例如,当接触、刺激或记录大脑活动时,特别是在有意识的研究参与者中,这些电极的表面可能会退化或滑动。

这些现象会导致一些错误的记录。当退化的电极记录神经细胞的信号时,结果会显得比实际情况弱。因为我们不能总是知道问题的原因,所以研究人员很难用记录的结果来支持他们的发现。

然而,研究小组发现,最大的问题是我们对大脑的了解非常有限,尤其是我们不知道大脑组织对电极针刺有多少反应。据我们所知,神经科学家进行的大量实验实际上是在研究植入电极时被杀死或损坏的脑细胞。

这篇文章还提到了一些解决方案,并关注大脑的视觉皮层。例如,科学家可以通过一些简单的方法来确定他们研究的细胞是否还活着,比如让受试者观看视觉图像,观察神经细胞是否有反应。

尽管如此,研究人员得出结论,我们的技术正在接近我们对大脑理解的极限。为了让神经科学家重拾对实验结果的信心,我们需要增加投资,尽快解决脑细胞对电极和其他技术发明的反应这一基本问题。

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