再绕22圈,卡西尼号就将在土星上焚毁了

据外国媒体报道,美国宇航局卡西尼号探测器最近最后一次飞越土卫六,收集土卫六碳氢化合物湖和薄雾表面的数据。

4月22日,卡西尼号探测器最近一次以每小时13000英里的速度飞越土卫六,距离土卫六表面仅608英里,标志着“大结局”的开始。

在这次飞越中,土卫六的重力将弯曲卡西尼号的轨道,导致卡西尼号稍微靠近土卫六,并在9月15日撞上土星表面之前绕土星和土星环22圈。

这张未经处理的照片是卡西尼号最近一次飞越土卫六时拍摄的。

卡西尼号将潜入土星和土星环之间约2400公里宽的空隙。

飞越之后,卡西尼号将收集到的图片和其他数据返回地球。卡西尼号雷达探测小组的科学家本周将分析土卫六北极地区碳氢化合物形成的海洋和湖泊的最新图像。计划拍摄区域的一个区域此前曾被卡西尼成像相机观察到,但当时没有使用雷达。

雷达小组还计划利用新数据首次分析土卫六表面较小湖泊的深度和组成,并进一步寻找研究人员称之为“魔幻岛”的变化表面结构的证据。

“卡西尼号对土卫六的近距离探索已经成为过去,但是它收集的大量数据足以让我们进行几十年的研究。”参与该项目的科学家、美国宇航局喷气推进实验室的琳达·皮克指出。这标志着卡西尼号在离开地球20年后终于揭开了“激动人心的最后一章”。

卡西尼号探测器于2004年抵达土星轨道,已经围绕土星运行了13年。它已经对土星及其周围的卫星做出了许多重要的发现。但是它的燃料现在快用完了。"这次飞越标志着卡西尼号大结局的开始."卡西尼号的项目负责人厄尔·玉米说,“探测器现在处于自由落体状态,将于9月15日进入土星大气层,即使我们将来用推进器对其进行微调。”

离开地球20年后,卡西尼号终于揭开了“激动人心的最后一章”。卡西尼号探测器已经围绕土星运行了13年,但是它的燃料已经耗尽。

离它戏剧性的结束还有几个月。在此期间,卡西尼号将执行一个“类似的新任务”计划,即在土星和土星环之间大约2400公里宽的空隙中潜水22次。

在本月早些时候发布的一段视频中,美国宇航局简要提到了卡西尼号的“大结局”卡西尼号将于4月26日进行第一次俯冲。总共有22次这样的俯冲,之后卡西尼号将结束“与土星合并”的任务在这个过程中,它仍然会通过几个仪器向地球传输数据,直到信号最终完全消失。

然而,离戏剧性的结束还有几个月。在此期间,卡西尼号将执行一个“类似的新任务”计划,即在土星和土星环之间大约2400公里宽的空隙中潜水22次。“没有探测器穿过这个特殊区域,我们将让卡西尼号在这个区域进行22次潜水。这是一次勇敢的尝试。”美国宇航局科学任务委员会副行政长官托马斯·容指出。“通过这一行动,我们将更好地理解巨型行星和行星系统的形成和演化。卡西尼在她生命的最后阶段有了重大发现。”

研究人员早在2010年就确认了卡西尼号的最终命运。在接下来的五个月里,卡西尼号将沿着它的最终轨道逐渐靠近土星。卡西尼号将在“反复造访这个地区”时,检查土星环的起源和土星的内部特征“卡西尼号以这种方式结束了它的使命,这无疑是参与该项目的科学家的第一选择。”“随着卡西尼号的生命接近尾声,它还将执行几项非凡的观察任务,”皮尔克说。

美国宇航局的卡西尼号探测器最近几天最后一次飞越土卫六,收集土卫六碳氢化合物湖和薄雾表面的数据。

据美国宇航局称,研究人员希望首次收集土星大气和主土星环的粒子样本。此外,探测器还将对土星的云层和内部土星环进行迄今为止最接近的观察。科学家们在发射最后一次任务之前最后一次检查了卡西尼号的任务清单,并于4月11日宣布了最终结果。

“我们根据计算机模型判断,在卡西尼号将要经过的空间中,没有大颗粒会对其造成损害。”梅茨指出,“但我们仍需谨慎,第一次穿越时使用大天线作为‘盾牌’,然后在此过程中判断周围环境的安全状况,以确定将来穿越时科学仪器是否会暴露;当然,仍有许多未知因素,但这是为什么我们仍然敢于在卡西尼号任务结束时开展这一探索活动的原因之一。”

当卡西尼号在9月15日闯入土星大气层时,它会将天线对准地球,并尽可能长时间地保持它,以返回重要数据。"卡西尼号的最终结果不仅仅是坠毁."皮尔克指出,“这个勇敢无畏的探测器即将揭开激动人心的最后一章,具有极高的科学价值,因此以这种方式结束它的使命是完全合适的。”

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