走路速度慢,可能老得快、更易患痴呆

来源:pixabay

行走速度已经成为判断老年人认知疾病的一个关键特征,而走得慢也意味着患痴呆症的风险更大。然而,最近的一项研究指出,这一结论也适用于年轻人。走得慢的年轻人不仅大脑的认知能力较弱,而且在生理年龄和外貌上看起来都更老。

写作,杨新洲

步行与健康状况

走路是我们每天旅行的方式,每个人都有不同的走路习惯和速度。步行实际上是一项复杂的功能活动。许多因素会影响日常步行速度,包括个人健康、大脑运动中心的控制、骨骼肌的控制状态、耐力和认知水平。任何导致问题的因素都不能完成标准和健康的步行运动。

仅仅因为这种行为太普遍,我们就倾向于忽略它背后的健康含义。事实上,行走速度已经成为一种非常直观和完美的诊断信息,它已经被用来判断病人的病情和预后。例如,中风后患者的行走速度可以显示他需要住院多长时间。

过去,科学家们更加关注老年人行走速度变化的物理效应。根据世界卫生组织给出的精神健康报告,到2050年,痴呆症病例的数量将增加两倍。行走和认知都受大脑关键区域的控制,这些区域对年龄非常敏感,随着年龄的增长会产生血管或神经退行性疾病,其中最常见的是痴呆症。

来源:pixabay

这也意味着行走状态或多或少与大脑老化过程相关的疾病有关。十年前,一项神经生理学研究发现,运动障碍和认知障碍基本上同时存在于老年人群中。例如,走路不正常的人更容易患痴呆症。因此,通过观察老年人的行走速度等特征,可以推断老年人是否伴有认知障碍。此后,步行速度被纳入老年人功能活动的“生命体征”,主要用于评估身体功能状态、康复需求和住院观察。

慢慢地走,更快地变老。

随着更多研究的发展,科学家们发现行走速度也能反映一个人的生理机能变化,因此它可以用来预测个人未来的健康变化。早在2010年,康涅狄格大学的研究人员就分析并整合了许多行走研究的数据,最终得出了一个出人意料的结论:“行走速度的下降是人体衰老的标志。”

这一结论意味着步行速度可以作为长期观察的指标,而且不仅对特定人群的老年人有诊断意义。然而,很少有研究结果表明健康青年时期人类的行走速度是否与神经系统的功能有关。

根据现有的研究成果,美国杜克大学的Line Rasmussen提出了两个假设:当一个人到了40岁,也就是说,当成年人健康状况良好时,步行速度可以作为反映生物衰老的指标,也可以作为临床干预中的衰老指标;此外,无论是在中年还是幼年,走得太慢都会导致认知功能减弱。

为了验证这个结果,我们必须有长期跟踪样本数据。幸运的是,几十年前有些人有先见之明。40年前,一群来自新西兰的科学家在达尼丁进行了一项关于健康发展的多学科研究。

参与研究的1037名志愿者都出生于20世纪70年代,在过去的40年里,他们一直在接受心理健康和神经认知随访测试。此外,评价项目还包括心血管疾病、呼吸道健康和生殖健康。最早的评估项目开始于3岁。利用这项研究的数据,已经发表了大约1200篇文章。拉斯穆森最近在《美国医学协会在线公共杂志》上发表的研究就是其中之一。

在这项研究中,40多岁的志愿者再次被叫到测试中心,按照要求在配备有电子设备的通道上行走。研究人员通过三种方式收集他们的行走数据:正常行走;边走边背诵给定的字母顺序。你能走的最快的路。从结果来看,平均正常行走速度为1.3米/秒,但在完成背诵任务时会略微下降到1.16米/秒,最高行走速度为1.99米/秒

在收集了行走速度数据后,拉斯穆森开始分析志愿者的衰老过程和大脑结构。衰老过程包括19项内部生理指标,如体重指数、瘦素水平、血压、胆固醇水平等。除了内部生理老化,该研究还检测到外部可见的面部老化。

根据志愿者自己的报告和数据,那些加速衰老的人显然不得不走得更慢。从内部生理指标来看,在同年龄组人群中,慢走者的生理衰老速度快于快走5年者,20岁以后各种内部器官系统会加速退化。此外,这些人的脸看起来也更老。

慢慢走更有可能导致后来的痴呆症。

不同行走速度的人大脑结构也不同。步行速度与大脑体积和大脑皮层平均厚度成正比,这些指标被认为与认知能力有关。也就是说,走得慢的人认知能力较弱。

这已经在智商测试中得到验证。走得慢的人智商测试分数较低。最快和最慢步行者之间的智商得分差异高达16分。这些数据与以往老年人的研究结果几乎一致,即老年人的缓慢行走与认知障碍和痴呆有关。

由于新西兰研究小组仍然保留着志愿者3岁时的智力测试结果,新的研究还将这些数据拿出来进行对比分析。结果3岁时认知能力较强的儿童在本研究中行走速度也较快。

拉斯穆森说,这项研究涵盖了从学龄前到中年的数据。“慢慢走已经是一个非常重要的信号。这不是老年人需要注意的问题。”

当然,由于志愿者以前从未接受过步行速度测试,这些研究并不意味着年轻时认知能力较强的人一定会在起跑线上获胜。匹兹堡大学的斯蒂芬妮·斯图登斯基在评论中写道,“3岁时认知测试的糟糕表现并不意味着他会在生活中遇到问题。”

目前,还没有明确的机制来解释这一结果。研究人员在论文中写下了几个可能的假设,比如认知能力和与神经层面行走相关的大脑区域之间的联系;作为最敏感的器官,大脑能够首先感知身体的物理状态的变化。在两者的联系和发展中,可能还有其他遗传机制和生活习惯。

然而,很明显,步行速度不再是老年人的健康测试指标。它也可以作为年轻人判断大脑认知能力的信号。一旦出现行走速度明显下降的迹象,他们应该警惕随着年龄的增长,患某些认知能力下降的疾病的风险会越来越大,并采取预防阿尔茨海默病和相关痴呆症的措施。

原始纸张:

中年时神经认知和身体功能与步态速度的关系

标题:走路速度慢,可能老得快、更易患痴呆

如若转载,请注明出处:http://www.ikepu.com/xiaozhishi/6025.html